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坂本龍馬はどうして過大評価されるようになったのか?

MEMO
2018年8月28日記事をリライトしました

初めて訪れた高知

土佐の高知のはりまや橋で〜♫
この歌を聞くこともめったに無くなりました。
高知といえば、【カツオ】と連想される方が多いのかな?
まぁそれはともかく、去年初めて高知を訪れました。
妻の友人にKさんという方がいて、実家が高知の山奥(失礼!)にありまして、
我々夫婦も一晩彼女にお世話になりました。
【本山町】という所です。
自然豊かで素敵な場所です。
家のすぐ近くに川が流れていて、バーベキューするにはもってこいの場所があります。
次回訪れる時は是非バーベキューしてみたい。
ところで以前から高知には行きたいと思っていました。
理由は
  • 西日本で唯一訪れたことのない県だった。
  • あの坂本龍馬が生まれた土地だった。
今回はその坂本龍馬について記事を書いてみました。

なぜ坂本龍馬は過大評価されるようになったのか?

高知は【幕末・明治維新】において色んな人物を輩出しています。
私が知っているだけでも

山内容堂
吉田東洋
後藤象二郎
武市瑞山
坂本龍馬
中岡慎太郎
ジョン万次郎
板垣退助

他にもおおぜいの人がいます。
その中でも坂本龍馬のことですが…

坂本龍馬と言えば幕末の志士で
  • 勝海舟の一番弟子
  • 日本で最初に株式会社【亀山社中】(後の海援隊)を興した
  • 薩長同盟の仲介をした
  • 『船中八策』を起草して徳川慶喜に大政奉還をさせた
  • 近江屋で中岡慎太郎とともに暗殺された

歴史好きな人なら他にもあれがある、これもあるぞと突っ込みたいでしょうが、まずはこれぐらいで。
で、私が今回何故【坂本龍馬】のことを記事にしたかったのか?
それは決して高知の桂浜で龍馬の立派な銅像を見て感動したからではありません(笑)
日本の近代史において、坂本龍馬は【吉田松陰】と並び過大評価されている人物のツートップだと思うからです。

ロリオ

でも魅力ある人物に違いないけどね

最初に断っておきますが、私も龍馬ファンの1人です。
私自身もちろん歴史の専門家でもないし、偉そうなことを言う気は毛頭ありません。

ここがポイント
龍馬が過大評価をされる原因を作ったのは、ズバリ【司馬遼太郎】先生ですね
しかし誤解なきように言っておきますが、龍馬が魅了ある人物であるが故に、小説(竜馬がゆく)が出来たわけです。
ご存知の通り、司馬遼太郎先生は歴史物の【大家】であることは言うまでもありません。
私も先生の著作は今まで何冊か読ませていただきました。

何れも面白く、力作ぞろいです。
しかしこれらの著作を読んで私が思ったことはもう一つあります。
司馬遼太郎先生は、「英雄が好きな人」もっと言えば、英雄に仕立て上げるのが好きな人…と私は感じています。
戦後先生の書き上げた著作が多くの日本人に多大な影響を与えたのは紛れもない事実です。
そして【竜馬がゆく】は名作です。
「小説」と割り切れば…ですね。
しかもわざわざ「龍馬」を「竜馬」としているところが、にくい。
こうして、幕末の悲劇のヒーローとして「坂本龍馬」が独り歩きしていきます。

薩長同盟

薩長同盟締結の時、桂小五郎が何故龍馬の裏書きを要求したのか?…
「簡単なことだろう、それだけ桂小五郎は龍馬を信頼していたからじゃないか」
そうだと思います。しかしそれだけでしょうか?
本来の狙いは別のところにあったのではないのでしょうか?
「グラバー照会」と取引がしたかったのではないかと?
当時長州は武器を、薩摩は米が欲しかった。
お互いの利害が一致しているのを龍馬は見逃さなかった。
その少し前「禁門の変」で長州は薩摩、会津連合藩にコテンパン?にやられます。

禁門の変
1864年7月、前年の8月18日の政変で京都を追われた長州藩が、形勢挽回のため京都に兵を進め、会津・薩摩藩などの兵と蛤御門付近で交戦して敗れた事件
長州はその当時薩摩には恨みつらみだったでしょう。
「薩賊」と罵(ののし)ってたぐらいですから。
何でこんな藩と手を組まにゃあならんの?

まぁ、そういったところでしょうか?
実際「薩長同盟」が締結されるかどうかは、実に微妙でした。
互いにメンツがありましたから。
龍馬が上手く仲を取り持ったというのは事実でしょう。
しかし龍馬だけの働きでは決してありません笑
色んな人の尽力があってこその「薩長同盟」です。
最後は薩摩側の「西郷吉之助」の英断で決まりました。
(長州側の桂小五郎に頭を下げた)

当時龍馬は長崎のグラバー商会に頻繁に出入りしていました。
グラバーの信頼も厚かったのでしょう。
長州、薩摩にとってグラバー商会と言うのは紛れもなく「今後是非お付き合いしたい会社」だったわけです。
薩摩は「薩英戦争」でイギリスに破れ、長州も「4カ国連合艦隊」との戦争でやられています。
異国との戦いにおいて、武器の性能に圧倒的な差を感じていたのは、まさしく「薩長」だったわけです。
その会社の「営業マン」らしきことをしていた龍馬はこの二藩にとって、まさしくグラバー商会との仲立ちをしてくれるキーパーソンだったんでしょう。
ここがポイント
以上のことを考えると、薩長にとって大切だったのは、龍馬ではなく「グラバー商会」だったと考えるのが妥当ではないでしょうか?

船中八策

MEMO
『船中八策』は、龍馬が起草したものではないということが最近の歴史家では定説になっているようです
龍馬は「今一度日本を洗濯したく候」と言う有名な言葉を残していますが、その気持に偽りはなかったでしょう。
龍馬の一番やりたかったことは『海援隊』で世界を相手に貿易をしたかったと考えるのが妥当かと思います。
そのためにも、洗濯して日本の仕組みを変えたかった。
自由に貿易のできる国になるのを望んでたのではないでしょうか?
そのためにもグラバー商会は彼にとってもかけかえのないビジネスパートナーだったんでしょう。
龍馬の夢は「海援隊」を引き継いだ形になった岩崎弥太郎が叶えましたね。岩崎弥太郎の記事も書いています。
『岩崎弥太郎』と「長崎・高知」での出会い もっともトーマス・グラバーが龍馬のことをどう考えてたかというと、本当のところは分かりません。。
明治維新後、そのトーマス・グラバーが今度は岩崎弥太郎の下で働くことになるのは、何とも皮肉な出来事です。


勝海舟との劇的な出会いも少し気になったので、関係する書籍をいくつか読んだりしました。

MEMO
どうやら勝海舟の誇張であったというのが最近の【定説】みたいですね

薩長同盟影の立役者 中岡慎太郎

中岡慎太郎銅像写真

2017/08/12【中岡慎太郎館】を訪れたときの写真です 小柄な方でした

龍馬が『近江屋』で中岡慎太郎と共に暗殺されたのも、悲劇のヒーローとして日本人の心に打つものがありました。
そして龍馬に比べて中岡慎太郎の評価のあまりにも低いこと!
薩長同盟は中岡慎太郎なしでは決してなし得なかったことです。
西郷吉之助の信頼も厚かったのですが、龍馬に比べ扱いが低すぎてあまりにもこの方が可愛そうですね。
かの板垣退助は中岡慎太郎をこう評しています。

「世間で名高くなっている坂本龍馬よりは、ある面で優れていたかと私は思っている。中岡慎太郎という男は立派に西郷、木戸と肩を並べて参議になるだけの人格を備えていた」
引用元:ウィキペディア

まとめ

今年は、明治元年(1868年)から起算して満150年に当たります。
NHKで「西郷どん」も放映されています。
150年と言うと、遠い過去のように思えますが、私はそんなふうには感じておりません。
むしろ私の生まれる100年前は、まだバリバリの江戸時代だったことを考えると、そんな昔のこととは思えないのです。
歴史のことを記事にするのは難しいですね。
真逆のことを考える人も大勢いるし、検証する資料も時間が経つにつれてむずかしくなるし。
人それぞれの解釈があって当然だと思っています。
私は【幕末・明治維新】が好きなので、色んな方の意見をこれからも聞いてみたいですね。
以上、お読みいただきありがとうございました。
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『岩崎弥太郎』と「長崎・高知」での出会い